O brasileiro Leandro Santos está próximo de atuar na maior liga de futebol americano do planeta. O atleta recebeu a notícia que foi aprovado para o International Pathway Program (IPP), um programa criado pela NFL para dar oportunidades a atletas de fora dos EUA. Foi nesse processo que o brasileiro Durval Queiroz acabou contratado pelo Miami Dolphins.

– Após fazer o combine do México, fiquei no aguardo da resposta sobre o meu ingresso no programa, foram momentos de ansiedade até que no início de janeiro eu recebi a ligação do presidente do IPP dizendo que eu estava dentro – comenta Leandro em contato com a reportagem do ge.

Foi um momento de muita alegria para mim e pra minha família, de saber que o esforço está sendo recompensado.

— Leandro Santos

Natural de Belém, Leandro tem 24 anos e é atleta do Remo Lions, do Pará. Ele e mais dois brasileiros estiveram recentemente no Combine, um evento organizado pela própria NFL, que levou o paraense até o IPP.

– Foi todo um processo. Primeiro fiz um Combine em Brasília com 200 atletas brasileiros, fui escolhido para a segunda etapa no México e fiz outro Combine. Agora passei para a terceira fase nos EUA, com a NFL. Serão 3 meses de treinos para fazer um Combine com os scouts dos times olhando.

Leandro Santos é atleta do Remo Lions, do Pará — Foto: Divulgação/Remo Lions

                                        Leandro Santos é atleta do Remo Lions, do Pará

O sonho de se tornar um atleta da NFL está próximo, mas Leandro sabe que precisa manter a concentração para alcançar este feito. Ele estará no programa ao lado de outros 12 atletas.

– Eu sempre me mantive focado, não importa o que está acontecendo ao meu redor, ainda mais agora que tenho a chance de realizar esse sonho. Me mantenho concentrado sempre para buscar atingir minhas metas.

Brasileiros na NFL

 

O Brasil só teve dois atletas na história da NFL, sendo que ambos ainda estão em atividade. O pioneiro é o paulista Cairo Santos, que disputa a liga desde 2014. Atualmente ele defende o Chicago Bears. O segundo é Durval Queiroz, o Duzão, que chegou aos EUA em 2019 para atuar pelo Miami Dolphins.

Outros dois atletas representam o país, de certa forma. Rodrigo Blankenship, filho de uma brasileira, joga pelo Indianapolis Colts. Já Breno Giacomini, filho de um casal de Minas Gerais, está no Houston Texans. Em 2014 ele conquistou o Super Bowl pelo Seattle Seahawks.

Cairo Santos é o pioneiro entre os brasileiros da NFL — Foto: Divulgação

                                 Cairo Santos é o pioneiro entre os brasileiros da NFL

Fonte: G1
Foto: Divulgação